NASA je pravkar odkrila, da ocean na Enceladusu vsebuje gradnike življenja

Enkelad, kot ga je fotografiral Cassini. (NASA/JPL-Caltech)

Znanstveniki so pravkar našli najbolj osnovne sestavine za življenje, ki izvira iz oceana na Saturnovi luni Enceladus.

Nova analiza podatkov Nase razkriva prisotnost organskih spojin v oblakih tekoče vode, ki v vesolje švigajo iz oceana pod Enceladusovo ledeno skorjo.

Te spojine, ki prenašajo dušik in kisik, igrajo ključno vlogo pri proizvodnji aminokislin ⁠- kompleksnih molekul, ki služijo kot gradniki beljakovin. Brez beljakovin življenje, kot ga poznamo na Zemlji, ne bi moglo obstajati.

Znanstveniki že dolgo domnevajo, da bi lahko ocean pod površjem Enceladusa skrival sestavine za življenje. Raziskovalci so že prej zaznali druge organske molekule, ki prihajajo z ledene lune, toda to je prvič, da jih je kdo odkril raztopljene v vodi.

To je ključnega pomena, saj pomeni, da so lahko spojine podvržene globokomorskim kemičnim reakcijam, ki proizvajajo aminokisline.

te ugotovitve so bili v sredo objavljeni v časopisu Mesečna obvestila Kraljevega astronomskega društva .

'To delo kaže, da ima Enceladusov ocean veliko reaktivnih gradnikov, in to je še ena zelena luč v raziskavi bivalnosti Encelada,' je dejal Frank Postberg, soavtor študije. sporočilo za javnost .

V globokomorskih odprtinah bi lahko te spojine ustvarile življenje

Na Enceladusu curki oceanske vode in ledu redno švigajo v vesolje skozi tople razpoke luna skorja.

Znanstveniki NASA, ki stojijo za novo študijo, so analizirali podatke o kemični sestavi teh perjanic in odkrili več novih organskih spojin, od katerih nekatere vsebujejo dušik, druge pa kisik.

Te spojine so bile raztopljene v oceanski vodi pod površjem Enceladusa. Nato so izhlapeli s površinsko vodo, se kondenzirali in zmrznili v lunino ledeno skorjo, je pokazala študija. Oblaki so spojine odpihnili v vesolje, kjer jih je zaznalo Nasino vesoljsko plovilo Cassini, ko je letelo v bližini.

Spojine so še en znak, da ima Enceladus morda svojo različico procesa, ki ustvarja življenje na Zemlji.

Globoko v zemeljskih oceanih se morska voda meša z magmo, ki brbota skozi razpoke na oceanskem dnu. Ta interakcija proizvaja dim hidrotermalne odprtine ki se lahko segreje do 700 stopinj Fahrenheita (370 stopinj Celzija).

Odprtine bruhajo z vodikom bogato vročo vodo, ki spodbuja kemične reakcije, ki organske spojine pretvarjajo v aminokisline. Te aminokisline se lahko nato zložijo druga na drugo kot lego kosi, da tvorijo beljakovine, ki so ključne za podvajanje genetskih informacij, ki ustvarjajo življenje.

Ta proces omogoča razvoj življenja brez pomoči sončne svetlobe. To je pomembno, ker je Enceladusova ledena površina zelo odbojna in pošilja tisto malo sončne svetlobe, ki jo prejme luna, nazaj v vesolje. Vsako življenje tam bi se moralo razvijati v temi.

Znanstveniki verjamejo, da bi potencialni hidrotermalni vrelci v podzemnem oceanu na Enceladusu lahko delovali podobno kot tisti na Zemlji.

'Če so pogoji pravi, bi lahko bile te molekule, ki prihajajo iz globokega oceana Enceladus, na isti reakcijski poti, kot jo vidimo tukaj na Zemlji,' je v sporočilu dejal Nozair Khawaja, ki je vodil raziskovalno skupino za najnovejšim odkritjem. 'Ne vemo še, ali so aminokisline potrebne za življenje zunaj Zemlje, vendar je iskanje molekul, ki tvorijo aminokisline, pomemben del uganke.'

Lansko leto ekipa odkriti podobne organske molekule iz istih podatkov. Toda molekule niso bile topne v vodi; raziskovalci verjamejo, da so sedeli na površini oceana Enceladus.

Takšne spojine bi se morale raztopiti v oceanski vodi, da bi lahko vplivale na hidrotermalne odprtine in ustvarile življenje. Do zdaj znanstveniki niso bili prepričani, ali so organske spojine na Enceladusu to storile.

'Tukaj najdemo manjše in topne organske gradnike – potencialne predhodnike aminokislin in drugih sestavin, potrebnih za življenje na Zemlji,' je v objavi dejal Jon Hillier, drugi soavtor študije.

Več se lahko naučite iz Nasinih podatkov Cassini

Podatki, s katerimi so znanstveniki prišli do obeh teh ugotovitev, so prišli iz NASA-ine misije Cassini. Sonda je bila izstreljena leta 1997 in je 13 let raziskovala Saturn in njegove lune.

Septembra 2017 se je misija končala, ko so znanstveniki vesoljsko plovilo namerno poslali strmoglavo v Saturn. To so storili, da bi se izognili kontaminaciji Enceladusa oz Titan , še ena bližnja luna, ki bi prav tako lahko skrivala življenje z zemeljskimi mikrobi.

Cassini je odkril, da Enceladus pod svojim površjem skriva svetovni ocean tekoče slane vode, in fotografiral curke te vode, ki letijo v vesolje. Sonda je leta 2008 preletela te oblake in zbrala podatke o njihovi sestavi.

Znanstveniki nameravajo še naprej preučevati te in druge podatke, ki jih je zbral Cassini, še desetletja.

NASA prav tako načrtuje, da bo poslala sondo na Saturnovo luno Titan, ki je še ena glavna tarča pri iskanju nezemljanskega življenja zaradi lastnih bogatih organskih spojin. Ta misija naj bi leta 2026 proti Titanu izstrelila helikopter na jedrski pogon, imenovan Dragonfly.

Vesoljsko plovilo naj bi na Titan prispelo leta 2034, nato pa začelo loviti znake življenja.

Ta članek je prvotno objavil Business Insider .

Več iz Business Insiderja:

Priljubljene Kategorije: Narave , Prostora , Nekategorizirano , Zdravje , Razlagalec , Ljudi , Fizika , Okolju , Tehn , Družbe ,

O Podjetju

Objava Neodvisnih, Dokazanih Dejstev Poročil O Zdravju, Prostoru, Naravi, Tehnologiji In Okolju.