Skrivnost koronavirusa: otroci se zdijo manj dovzetni, znanstveniki pa ne vedo, zakaj

(Ezra Acayan/Getty Images)

Znanstveniki se še vedno učijo o izbruh koronavirusa, ki je ubil skoraj 500 ljudi in okužil več kot 24.000 na Kitajskem. Ena največjih skrivnosti je, zakaj je tako malo otrok zbolelo.

O izbruhu so prvič poročali 31. decembra, vendar do 22. januarja ni bil diagnosticiran noben otrok, mlajši od 15 let. študij v New England Journal of Medicine je takrat dejal, da je verjetnost, da se bodo okužili pri otrocih, manjša, ali da imajo, če so okuženi, blažje simptome' kot odrasli.

Od takrat so zdravniki zabeležili nekaj enkratnih primerov med otroki: 9-mesečna deklica v Pekingu, otrok v Nemčiji, čigar oče je bil diagnosticiran z virus najprej in a otroka v Shenzhenu , Kitajska, ki je bil okužen, vendar ni kazal simptomov.

V sredo so kitajske oblasti potrdile, da je bil dojenček v Wuhanu na Kitajskem 30 ur po rojstvu pozitiven na virus; otrokova mati je a koronavirus bolnik.

Toda večinoma se zdi, da otroci niso zelo ranljivi za virus.

'Glede na vse, kar smo videli, in iz razlogov, ki nam niso jasni, se zdi, da to predvsem vpliva na odrasle,' je za Business Insider povedal Richard Martinello, izredni profesor nalezljivih bolezni na Medicinski fakulteti Yale. 'Nekatera poročila, ki so do sedaj prišla s Kitajske, so bila iz bolnišnic za odrasle in ne iz pediatričnih bolnišnic, zato je mogoče, da teh podatkov še ne vidimo.'

Nizko število primerov med otroki je po mnenju zdravstvenih strokovnjakov dobra stvar, saj je manj verjetno, da si bodo otroci umivali roke, pokrivali usta in se vzdržali dotikanja drugih – vedenja, ki lahko širijo mikrobe.

'Če lahko zaščitimo otroke – prvič, je dobro za njih, drugič pa je dobro za prebivalstvo,' je za Business Insider povedal Aaron Milstone, epidemiolog in profesor pediatrije na univerzi Johns Hopkins. 'Če prodre v pediatrično populacijo, bi to lahko povečalo izbruh.'

Malo otrok je dobilo SARS

Simptomi novega koronavirusa so podobni tistim, ki so povezani z pljučnica ali gripa: vročina , kašelj, mrzlica, glavobol, težko dihanje in vneto grlo.

Koronavirus je udaren podobnosti s SARS , ki je med novembrom 2002 in julijem 2003 ubil 774 ljudi in okužil več kot 8000. Nekaj ​​primerov SARS je bilo tudi med otroki: samo 80 laboratorijsko potrjenih primerov in 55 verjetnih ali sumljivih primerov.

Večina teh otrok je dobila vročino, nekateri pa so tudi kašljali ali bruhali.

V poročilu iz leta 2007 so strokovnjaki iz centrov za nadzor in preprečevanje bolezni ugotovili, da otroci, stari 12 let ali mlajši kažejo blažje simptome SARS kot odrasli. Noben otrok ali mladostnik ni umrl zaradi virusa in bil je samo en primer, ko je otrok prenesel SARS na drugo osebo.

Znanstveniki še vedno niso prepričani, zakaj je bilo tako.

V trenutnem izbruhu koronavirusa obstajata dve razlagi, zakaj je tako malo otrok zbolelo: ali je bilo manj verjetno, da bodo izpostavljeni, ali pa je nekaj drugačnega v tem, kako se njihova telesa odzivajo na virus.

'Predvidevam, da je pomanjkanje prijavljenih otrok posledica načina, kako se je izbruh začel,' je za Business Insider povedal David Weber, profesor epidemiologije in pediatrije na Univerzi Severne Karoline v Chapel Hillu.

Kitajske oblasti menijo, da je virus najprej preskočil na ljudi na tržnici z morsko hrano v Wuhanu, kjer so prodajali žive živali.

'V ribarnico ne hodi veliko otrok,' je dodal Weber.

Tržnica v Wuhanu je bila zaprta 1. januarja, lokalni uradniki pa so od takrat prepovedali prodajo živih živali po vsem mestu . V ponedeljek kitajska komunistična partija obljubila, da bo zatrla nezakonito trgovino s prosto živečimi živalmi po vsej državi.

Če se koronavirus razširi med otroke, bi se lahko izbruh še poslabšal

Možno je tudi, da odrasli ne prenašajo virusa na otroke, ker ljudje pazijo na umivanje rok, pokrivanje ust in samoizolacijo, če se počutijo bolne. Virus se lahko širi med ljudmi prek dihalnih kapljic, kot sta slina in sluz, zato je dobra higiena ključnega pomena za preprečevanje prenosa.

»Sem pediater – obožujem otroke – vendar otroci resnično spodbujajo širjenje dihalnih bolezni virusi «, je rekel Milstone. Veliko lažje je odraslim reči, naj se vedejo zdravorazumsko. Če so otroci bolni, se še vedno želijo stisniti k mamici ali igrati s svojimi brati in sestrami.«

Ker izbruh še naprej narašča, pa bi lahko države začele poročati o več primerih med otroki.

'Ko vidimo nov virus, je dovzetna celotna populacija,' je dejal Milstone. 'Ne vemo, da ta virus bolj žgečka dihala odraslih kot otrok.'

Kljub temu je gripa verjetno bolj neposredna grožnja za večino otrok po vsem svetu kot koronavirus, je dejal Weber.

'Ljudje bi morali biti trenutno veliko bolj zaskrbljeni zaradi gripe in drugih respiratornih ali virusnih bolezni,' je dejal. 'V mnogih izbruhih gripe so otroci tisti, ki jo bolj širijo kot odrasli.'

Po podatkih CDC so otroci, mlajši od 5 let, izpostavljeni velikemu tveganju za nastanek resnih zapletov zaradi virusa gripe, kot so pljučnica ter odpoved dihal in ledvic. Znanstveniki niso prepričani, zakaj je tako, nekateri pa domnevajo, da zato otroci imajo večji imunološki odziv , zato je večja verjetnost, da bodo imeli vročino ali poškodbe tkiva, ko se bodo njihova telesa poskušala ubraniti okužbi.

Večina smrti zaradi gripe v ZDA – med 70 in 85 odstotkov – se zgodi pri ljudeh, starih 65 let in več. Glede na Svetovna zdravstvena organizacija približno 80 odstotkov smrti zaradi novega koronavirusa se je zgodilo med ljudmi, starimi 60 let in več.

Za razliko od gripe pa ni cepiva, ki bi zaščitilo ljudi pred tem novim virusom.

'Če nam uspe preprečiti ta virus pri pediatrični populaciji, bomo to pomagali zaustaviti,' je dejal Milstone.

Morgan McFall-Johnsen je prispeval poročilo.

Ta članek je prvotno objavil Business Insider .

Več iz Business Insiderja:

Priljubljene Kategorije: Fizika , Nekategorizirano , Zdravje , Prostora , Družbe , Razlagalec , Narave , Ljudi , Mnenje , Tehn ,

O Podjetju

Objava Neodvisnih, Dokazanih Dejstev Poročil O Zdravju, Prostoru, Naravi, Tehnologiji In Okolju.