Skrivnost platipusa se poglablja z odkritjem njegovega biofluorescentnega krzna

(Anich et al., Mammalia, 2020)

Znanstveniki vidijo avstralskega kljunača v povsem novi luči. Pod ultravijolično svetilko je to bizarno bitje videti še bolj nenavadno kot običajno, saj sveti v mehkem, zelenkasto-modrem odtenku namesto tipične rjave barve, ki smo jo vajeni videti.

Nedavno odkritje ni bilo najdeno pri nobeni drugi monotremni vrsti, zato se znanstveniki sprašujejo: ali smo spregledali starodavni svet fluorescentnega krzna?

'Biofluorescenco so zdaj opazili pri placentnih letečih vevericah iz Novega sveta, vrečarskih oposumih iz Novega sveta in monotremnem kljunaču iz Avstralije in Tasmanije,' so avtorji pisati .

'Ti taksoni, ki naseljujejo tri celine in raznoliko paleto ekosistemov, predstavljajo glavne linije sesalcev.'

(Anich et al., Mammalia, 2020)

Skozi stoletja so o biofluorescenci poročali pri različnih rastlinah, glivah, sadju, rožah, žuželkah in pticah. Šele pred kratkim pa so znanstveniki začeli aktivno iskati primere v živalskem kraljestvu. Mnoga dosedanja odkritja so bila preprosto naključje.

Leta 2015 so na primer znanstveniki naključno prva fluorescentna morska želva med iskanjem svetlečih koral. Dve leti kasneje je bila prva fluorescentna žaba našli nepričakovano , ekipa pa je drugim svetovala, naj 'začnejo nositi UV svetilko na igrišče'.

Med sesalci je bil prvi primer biofluorescence opisan leta 1983 pri virginijskem oposumu, edinem vrečarju v Severni Ameriki. Toda raziskovalci so to odkrili šele leta 2017 in to povsem po naključju nekaj podobnega v severnoameriških letečih vevericah ( glavkoma ), ki so kategorizirani kot placentni sesalci.

Med izvajanjem nočne raziskave lišajev so bili raziskovalci presenečeni, ko so svojo svetilko LED usmerili na svetlo roza letečo veverico kot žvečilni gumi.

Ena od edinih skupnih stvari, ki si jih oposum in veverica delita, je njun nočni življenjski slog. Takrat je tudi biofluorescenca najmočnejša, kar nakazuje, da je lahko značilnost pogosta pri sesalcih, ki so najbolj aktivni ponoči, zori ali mraku.

Tako kot leteče veverice in oposumi v Severni Ameriki so tudi kljunarice v Avstraliji aktivne ponoči. Vendar pa jih od teh drugih živali loči približno 150 milijonov let evolucije.

Avstralski skriti žari

Biofluorescenci pri avstralskih živalih je bilo posvečeno razmeroma malo pozornosti. Če pa imajo tudi svetleč kožuh, je ta lastnost morda veliko bolj starodavna in potencialno bolj pogosta med sesalci, kot smo mislili.

'Mešanica naključja in radovednosti nas je pripeljala do tega, da smo z UV-lučjo osvetlili kljunače v muzeju Field,' spominja biologinja Paula Spaeth Anich s kolidža Northland.

'Zanimalo pa nas je tudi, kako globoko v drevesu sesalcev je segla značilnost biofluorescentnega krzna.'

Raziskovalci so začeli z dvema nagačenima muzejskima primerkoma, samcem in samico, zbranima v Tasmaniji. Ugotovljeno je bilo, da krzno teh bitij absorbira kratke UV-valovne dolžine in nato oddaja vidno svetlobo, fluorescentno zeleno ali cian.

Raziskovalci so pri pregledu drugega vzorca kljunaša, zbranega v Novem Južnem Walesu, ugotovili isto.

'Kožja tega primerka, ki je bila enakomerno rjava pod vidno svetlobo, je bila tudi biofluorescentna zelena pod UV svetlobo,' avtorji pisati .

Kolikor jim je znano, skupina pravi, da je to prvič, da so poročali o biofluorescenci v monotremih. Vendar pa je junija letos član The Queensland Mycological Society trdil da so odkrili na cesti ubitega kljuna s podobnim sijem.

'Dlaka kljunača je bila večinoma videti temno/vijolična, kot je bilo pričakovano pod UV-svetlobo, nekaj pa je postalo mahovito zeleno, čeprav ne tako svetlo,' piše Linda Reinhold v nerecenziranem glasilu društva.

Reinhold je na cesti našla tudi dva severna rjava bandikuta s fluorescentno rožnatim kožuhom, ki ju je uspelo posneti.

Osvetlitev teme

Še vedno je prezgodaj reči, kakšno prednost bi lahko ta lastnost prinesla nočnim sesalcem – naši vzorci so premajhni – čeprav imajo znanstveniki nekaj idej.

Leta 2017, ko so odkrili leteče veverice z biofluorescentnim krznom, nekaj misli morda je to povezano s kamuflažo, saj je veliko dreves pokritih z biofluorescentnim mahom in lišaji.

Vendar pa so bandikuti, ki jih je našel Reinhold, prizemni sesalci in zaradi svoje fluorescence lahko izstopajo.

To je prednost, odvisno od okoliščin. Pri nekaterih pticah ima njihovo biofluorescentno perje vlogo pri obredih parjenja. Ribe uporabljajo to lastnost za medsebojno komunikacijo.

Vendar sta pri kljunašcu tako samec kot samica pokazala podobno fluorescenco, kar nakazuje, da lastnost ni spolno dimorfna. Še več, ker kljunaš običajno plava z zaprtimi očmi, sijaj v njegovem kožuhu verjetno ni tam, da bi lahko komuniciral z drugimi iz svoje vrste.

Namesto tega raziskovalci menijo, da bi lahko pomagal prikriti kljunača pred drugimi UV-občutljivimi nočnimi plenilci ali plenom tako, da absorbira UV svetlobo, namesto da jo odbija.

Potrebne so nadaljnje raziskave v naravi, preden lahko z gotovostjo rečemo, kaj se dogaja. Sploh ne vemo, kako biofluorescenca tega krzna sploh deluje, in koristi te lastnosti se lahko razlikujejo od vrste do vrste.

Kljub temu dejstvo, da ta nenavaden sijaj obstaja na dlaki monotremov, ki odlagajo jajca, vrečarjev in placentnih sesalcev, kaže na to, da ima globoke korenine.

Če nič drugega, je odkritje lep opomnik naše čiste nevednosti.

Študija je bila objavljena v Sesalec .

Priljubljene Kategorije: Narave , Mnenje , Tehn , Ljudi , Razlagalec , Fizika , Okolju , Prostora , Zdravje , Nekategorizirano ,

O Podjetju

Objava Neodvisnih, Dokazanih Dejstev Poročil O Zdravju, Prostoru, Naravi, Tehnologiji In Okolju.