Ta zgodnji človeški 'Eden' je bil tako bujen, da se celo selitvene živali niso trudile premakniti

Pogled na nižino Palaeo-Agulhas, kakršna je morda bila pred 200.000 leti (levo) in danes desno. (Erich Fisher)

Nove raziskave podrobno opisujejo skriti ekosistem, ki je nekoč deloval kot rajsko svetišče za živalski svet, vključno z zgodnjimi ljudmi, na južni konici Južne Afrike.

The Nižina Palaeo-Agulhas (PAP), ki je zdaj potopljen z oceanskimi vodami ob južnoafriški obali, bi lahko zagotovil bogat habitat za vse vrste živali v ledeniških obdobjih, ko so se obalne vode umaknile in razkrile plitvo epikontinentalno ploščo na južni konici afriške celine.

Te dni raziskovalci preučujejo pokrajino – in starodavni dokazi to dokazujejorazkriva o zgodnjih ljudeh– skozi jamska najdišča, kot so tista na Vrhunska točka , blizu zaliva Mossel.

Danes so te skale obalne jame, toda v davnih časih bi ista mesta gledala na prostrane planjave, preplavljene z rekami.

'Med ledeniškimi cikli je bila obalna polica izpostavljena,' pojasnjuje antropologinja Jamie Hodgkins z univerze Colorado Denver.

„Pred jamami bi bilo ogromno zemlje. Mislili smo, da je verjetno, da ljudje in mesojede živali lovijo živali, ko se selijo proti vzhodu in zahodu čez izpostavljeno [polico].«

Umetniška upodobitev nižine Palaeo-Agulhas v pleistocenu. (CU Denver)

Da bi preverili to hipotezo, sta Hodgkins in njena ekipa analizirala zobe starodavnih rastlinojedih antilop, ki so živele na tem mestu pred približno 150.000 leti, in iskala znake izotopov ogljika in kisika, ohranjenih v zobni sklenini, ki jih je mogoče uporabiti kot indikator potovanja vzorci živali.

Znanstveniki so že vedeli, da sezonske padavine vplivajo na vrste rastlin, ki rastejo v vzhodnem in zahodnem območju regije; prisotnost teh rastlin v prehrani živali je mogoče izslediti z analizo molekularnih izotopov, kot sta ogljik-13 in kisik-18, od katerih se slednji različno kaže v poletnih in zimskih padavinah.

Hipotetično torej različna izotopska razmerja, ki jih najdemo v zobni sklenini živali (preko izotopskega podpisa, imenovanega d13C ) bi lahko kazalo na selitveno širino antilop, ki se premikajo med regijami, ko se spreminjajo letni časi. Vendar to ni tisto, kar so raziskovalci ugotovili.

Primerjava zob iz 39 vzorcev parkljarji (kopitarji), vključno z divjimi gnuji, divjimi gnuji in poskočnimi boki, so raziskovalci ugotovili, da se izotopski podpis večinoma ne razlikuje med selitvenimi in neselivskimi živalmi – kot je navadni trstnik, ki je sodeloval v študiji. kot kontrolna skupina.

„Na splošno je δ13Rezultati C ne podpirajo modela ekosistema, v katerem se je večina rastlinojedih živali selila od točke do točke na dolge razdalje, kar bi bilo skladno z vzhodnim in zahodnim migracijskim sistemom vzdolž PAP,' so raziskovalci pišejo v svojem časopisu .

Ta ugotovitev je vzporedna s podobnim odkritjem v prejšnja študija , zaradi česar so Hodgkins in ekipa prišli do zaključka, da bi lahko bile razmere v izpostavljeni obalni regiji PAP tako cvetoče, da so se celo živali selivke odločile ostati tam.

Študija prvega avtorja Jamieja Hodgkinsa v Južni Afriki. (CU Denver)

'Na Pinnacle Pointu niso imeli težav,' Hodgkins pravi . 'Zdaj vemo, da so močni rečni sistemi oskrbovali razširjeno obalo, zato živalim ni bilo treba biti selitvene. Bila je odlična lokacija, kar zadeva vire.«

Tudi to obalno zavetje ni bilo bogato samo za parkljaste živali. Enake gostoljubne razmere bi verjetno privabile raznovrsten živalski svet, zaradi česar je teren postal bogato lovišče za zgodnje ljudi v pleistocenu, ne glede na to, kako so ledeniški cikli morda določali obalo skozi eone.

'Med medglacialnimi časi, ko se je obala približala jamam, so ljudje imeli školjke in druge morske vire, in ko se je obala v ledeniških časih razširila, so imeli lovci dostop do bogatega kopenskega okolja,' Hodgkins pravi .

'Lovcem ne bi bilo treba biti tako mobilni z vsemi temi rastlinojedci, ki tavajo naokoli.'

Sorodne raziskave nekaterih članov iste skupine so že odkrile dokaze, ki kažejo, da so ljudje na tem območju uspevali tudi medizbruh supervulkana Mount Tobapred približno 74.000 leti.

Takšen dosežek morda ne bi bil mogoč brez velikodušnih virov, ki jih ponuja to obalno zatočišče, ki ljudem omogočajo, da premagajo celo strašne stiske vulkanske zime.

Čeprav o nižini Palaeo-Agulhas in starodavnih razmerah, ki so prevladovale v tej davno izginuli pokrajini, še vedno veliko ne razumemo popolnoma, se v tem trenutku učimo več kot kdaj koli prej.

Hodgkinsova študija je del a nova zbirka ki združuje 22 raziskovalnih člankov o tem starodavnem Edenu, ki nam pomagajo razumeti, kako pomemben je bil ta obsežen prazgodovinski ekosistem pri zaščiti in omogočanju življenja v pleistocenu.

'Paleo-Agulhasova nižina, ko je bila izpostavljena, je bila 'južni Serengeti', ki se je nahajal poleg nekaterih najbogatejših obal na svetu,' pravi vodilni raziskovalec projekta, arheolog Curtis Marean z univerze Arizona State.

'To edinstveno sotočje hrane s kopnega in morja je gojilo zapletene kulture, ki jih je razkrila arheologija, in je zagotovilo varno pristanišče za ljudi med ledeniškimi cikli, ki so razkrili tisto ravnino in naredili velik del preostalega sveta neprijazen za človeško življenje.'

O ugotovitvah poročajo v Quaternary Science Reviews .

Priljubljene Kategorije: Narave , Prostora , Ljudi , Družbe , Razlagalec , Okolju , Fizika , Tehn , Nekategorizirano , Mnenje ,

O Podjetju

Objava Neodvisnih, Dokazanih Dejstev Poročil O Zdravju, Prostoru, Naravi, Tehnologiji In Okolju.